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Musée d’Arenys de Mar. Musée Mollfulleda de Minéralogie

Les propietats dels minerals

Comment sont les minéraux ?

La couleur

La couleur est une des propriétés permettant d’identifier les minéraux. La couleur d’un minéral peut être le produit de plusieurs facteurs liés à sa composition chimique et à sa structure. Ainsi, tous les minéraux ont une coloration caractéristique que l’on appelle couleur idiochromatique. Mais, parfois, un même minéral peut avoir plusieurs couleurs différentes. Comment l’expliquer ? Il y a des processus chimiques et physiques susceptibles de modifier la couleur habituelle des minéraux et de provoquer d’autres colorations que l’on appelle colorations allochromatiques. Il y a plusieurs raisons à cela comme, par exemple, des anomalies au niveau de la structure des cristaux, dits « centres de couleur ».

Les colorations allochromatiques peuvent être également dues à la présence, en faibles quantités, d’éléments chimiques tels que le Ti, V, Cr, Mn, Fe, Co, Ni ou le Cu. Ainsi, une même espèce minérale peut avoir différentes couleurs en fonction de la présence ou l’absence de l’un de ces éléments dans sa composition. Une autre cause d’allochromatisme est la présence d’inclusions microscopiques d’autres minéraux pouvant provoquer l’apparition de couleurs très intenses.

Saviez-vous que... La chalcopyrite (CuFeS2) est un minéral métallique contenant du cuivre et du fer mais sa couleur jaune-dorée fait qu’il est parfois confondu avec l’or. C'est pourquoi il est vulgairement connu comme « l’or des imbéciles ».

La forme

Les minéraux ont une structure interne formée par des atomes. L’organisation interne de ces atomes peut être ordonnée, avoir de la symétrie et être à l’origine de l’apparition de formes géométriques externes, les cristaux. Les minéraux peuvent cristalliser en suivant la symétrie indiquée par 7 systèmes cristallins :

  • Cubique
  • Tétragonale
  • Rhombique
  • Hexagonale
  • Trigonale
  • Monoclinique
  • Triclinique

La morphologie externe d’un cristal peut être très variée et en fonction du type de forme des cristaux, nous parlons de différents habitus.

  • Habitus équidimensionnel, typique des minéraux du système cubique
  • Habitus prismatique, des formes allongées, ressemblant à une colonne
  • Habitus aciculaire, des cristaux très allongés, fins comme des aiguilles
  • Habitus tabulaire, des cristaux en forme de parallélépipède aplati, similaires à une table ou à un livre
  • Habitus laminaire, des formes plates très fines, comme des feuilles de papier

La dureté

La dureté est la résistance que possèdent les minéraux face à la rayure. Ainsi, plus un minéral est dur, plus il est difficile de le rayer. Une façon de mesurer cette dureté est l’échelle de Mohs, qui est une liste de 10 minéraux classés du plus doux au plus dur et permettant de déterminer la dureté des matériaux par la comparaison.

Saviez-vous que... Le diamant est le minéral le plus dur au monde et ne peut être rayé que par un autre diamant. Par contre, c’est un minéral très fragile et s’il était frappé par un marteau, il pourrait être fendu assez facilement.

Le magnétisme

La manifestation la plus connue du magnétisme est la force de l’attraction ou de la répulsion existant entre deux matériaux. Certains minéraux de fer comme la magnétite (Fe2+Fe3+2O4) ou la pyrrhotite (FeS) ont différentes formes de magnétisme.

Découvrez ce qu'est le magnétisme ! Déplacez cet aimant au-dessous des fragments de magnétite et de pyrrhotite... (Cette phrase à côté de la boîte)

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OBJETS

<p><em>Bismuth</em>,&nbsp;Valencia de Alc&aacute;ntara. Photographie de Josep Rosell.</p>
Bismut
Bismut
<p><em>Columbite,</em>&nbsp;Parc naturel du Cap de Creus. Mus&eacute;e d&rsquo;Arenys de Mar, n&ordm; de registre 5837. Photographie d&rsquo;Irene Masriera.</p>
Columbite (Fe)
Columbite (Fe)
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