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Musée des Saints d'Olot

L’héritage des écoles de crèches de Noël d’Apel·les Mestres i Joaquim Renart

Figures de la crèche de la collection Renart du Museu dels Sants. Photo: Blai Farran.

Figures de la crèche de la collection Renart du Museu dels Sants. Photo: Blai Farran.

Lorsque l’armée napoléonienne occupe la ville de Barcelone, en 1809, Ramon Amadeu a décidé de s’en aller et de se réfugier à Olot. Il était accompagné de Josep Mestres i Gramatxes, maître d'œuvre de la cathédrale de Barcelone et ami et client de ce sculpteur qui était déjà célèbre. Son fils, Josep Oriol Mestres i Esplugas, architecte de la façade de la cathédrale a été un des fondateurs de l’Association des Crèches de Noël de Barcelone. Il possédait une vaste collection de figurines de crèches de Noël, certaines de Ramon Amadeu, toutes dûment cataloguées. Une fois décédé, toutes ces pièces sont passées aux mains de son fils, l’écrivain, musicien et dessinateur Apel·les Mestres. 

Le Fons Renart est créé, initialement, grâce au don qu’Apel·les Mestres a fait à son bon ami Joaquim Renart, lorsque celui-ci est décédé en 1936. Il s’agit d’une collection extraordinaire qui nous permet de retracer la tradition des crèches de Noël depuis ses origines jusqu’à la moitié du XXe siècle.

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