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Museo Municipal de Náutica del Masnou

Reloj solar

<p>Reloj solar, finales del siglo xviii</p>

Reloj solar, finales del siglo xviii

Cuadrante solar o díptico. Este instrumento portátil de bolsillo, plegable, se utilizaba para determinar la hora mediante la luz del sol, y era muy utilizado por los marineros hasta el siglo xviii. Funciona proyectando una sombra sobre una superficie determinada, y una pequeña brújula sirve para orientar el plano horizontal del cuadrante.

Para situar con exactitud la posición de un barco se necesitan dos coordenadas: la latitud (distancia norte-sur respecto del ecuador), y la longitud (distancia este-oeste respecto del meridiano de Greenwich).

El cálculo de la latitud no representó ningún problema gracias a instrumentos como los sextantes y octantes y las tablas matemáticas.

El problema era encontrar una manera fiable de determinar la longitud, que se hacía mediante los relojes. A partir de la segunda mitad del siglo xviii se construyeron cronómetros marinos de gran precisión.

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